Bundesländer Deutschlands

Deutschland

Deutschland, offiziell Bundesrepublik Deutschland, Land Nordmitteleuropas, durchquert die wichtigsten geographischen Trennungen des Kontinents, von den äußeren Gebirgszügen der Alpen nach Norden über die abwechslungsreiche Landschaft des Mittelgebirges und dann über die Norddeutsche Tiefebene.

Als eines der größten Länder Europas umfasst Deutschland eine große Vielfalt an Landschaften: die hohen, schroffen Berge des Südens, die sandigen, hügeligen Ebenen des Nordens, die bewaldeten Hügel des städtischen Westens und die Ebenen des landwirtschaftlich geprägten Ostens. Das geistige Herz des Landes bilden die prachtvolle Ost-Mitte-Stadt Berlin, die phönixartig aus der Asche des Zweiten Weltkriegs aufstieg und heute, nach Jahrzehnten der Teilung, die Hauptstadt des wiedervereinigten Deutschlands ist, und der Rhein, der von der Schweiz nach Norden fließt und in bildender Kunst, Literatur, Folklore und Gesang gefeiert wird. An seinen Ufern und den Ufern seiner wichtigsten Nebenflüsse – darunter Neckar, Main, Mosel und Ruhr – liegen Hunderte von mittelalterlichen Burgen, Kirchen, malerischen Dörfern, Marktstädtchen und Zentren des Lernens und der Kultur, darunter Heidelberg, Standort einer der ältesten Universitäten Europas (gegründet 1386), und Mainz, historisch eines der wichtigsten Verlagszentren Europas. Sie alle sind Herzstücke der florierenden deutschen Tourismuswirtschaft, die jedes Jahr Millionen von Besuchern in das Land lockt, angezogen von seiner Naturschönheit, Geschichte, Kultur und Küche (einschließlich seiner berühmten Weine und Biere).

Der Name Deutschland beschreibt seit langem nicht einen bestimmten Ort, sondern das lockere, fließende Gemeinwesen der deutschsprachigen Völker, das über Jahrtausende einen Großteil Westeuropas nördlich der Alpen beherrschte. Obwohl Deutschland in diesem Sinne ein altes Land ist, entstand die deutsche Nation in mehr oder weniger ihrer heutigen Form erst im 19. Jahrhundert, als der preußische Regierungschef Otto von Bismarck 1871 Dutzende von deutschsprachigen Königreichen, Fürstentümern, freien Städten, Bistümern und Herzogtümern zum Deutschen Reich zusammenführte. Dieses so genannte Zweite Reich wurde schnell zur führenden Macht Europas und erwarb Kolonien in Afrika, Asien und im Pazifik. Dieses überseeische Reich wurde nach der Niederlage Deutschlands im Ersten Weltkrieg und der Abdankung Kaiser Wilhelms II. aufgelöst. Es folgten wirtschaftliche Depression, weit verbreitete Arbeitslosigkeit und politische Unruhen, die an einen Bürgerkrieg grenzten und zum Zusammenbruch der fortschrittlichen Weimarer Republik und zum Aufstieg der Nazi-Partei unter Adolf Hitler führten. Nach seiner Machtübernahme 1933 errichtete Hitler das Dritte Reich und trat bald darauf einen verhängnisvollen Eroberungsfeldzug gegen Europa an, um Juden, Roma (Zigeuner), Homosexuelle und andere zu vernichten.

Das Dritte Reich löste sich 1945 auf und wurde von den alliierten Armeen der Vereinigten Staaten, des Vereinigten Königreichs, der Sowjetunion, Frankreichs und anderer Länder zu Fall gebracht. Die Siegermächte teilten Deutschland in vier Besatzungszonen und später in zwei Länder: die Bundesrepublik Deutschland (Westdeutschland) und die Deutsche Demokratische Republik (Ostdeutschland), die mehr als 40 Jahre lang durch eine lange Grenze getrennt waren. In Ostdeutschland war diese Grenze bis zum Sturz der kommunistischen Regierung im Jahr 1989 durch Verteidigungsanlagen geprägt, die eine Flucht verhindern sollten. Die 480 Quadratkilometer der „Insel“ West-Berlin wurden von 1961 bis 1989 in ähnlicher Weise von der Berliner Mauer, die durch die Stadt verlief, und von einem schwer bewachten Maschendrahtzaun in den an die DDR-Landschaft angrenzenden Gebieten umringt. Obwohl Berlin während des Kalten Krieges ein Brennpunkt zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion war, verlor die Stadt an nationaler und internationaler Bedeutung bis 1989/90, als ein friedlicher Volksaufstand die ostdeutsche Regierung stürzte und bald darauf das vereinte Berlin wieder zur Hauptstadt des wiedervereinigten Deutschlands machte.

Seit dem Zweiten Weltkrieg hat Deutschland große Anstrengungen unternommen, um sowohl des Gedenkens an die Opfer zu gedenken als auch die Verbrechen des Holocaust wiedergutzumachen, den Staat Israel materiell und politisch stark zu unterstützen und Hassverbrechen und die Verbreitung der neonazistischen Doktrin aktiv zu verfolgen; letzteres wurde in den 1990er Jahren mit der Zunahme einwandererfeindlicher Skinhead-Gruppen in Deutschland und der Verfügbarkeit von Hitlers Mein Kampf über das Internet zu einem Thema. Es liegt auf der Hand, dass das moderne Deutschland damit kämpft, seine nationalen Interessen mit dem Zustrom politischer und wirtschaftlicher Flüchtlinge aus fernen Ländern, insbesondere aus Nordafrika, der Türkei und Südasien, in Einklang zu bringen, ein Zustrom, der ethnische Spannungen geschürt und die Reihen nationalistischer politischer Parteien erweitert hat, insbesondere in Ostdeutschland, wo die Arbeitslosigkeit doppelt so hoch war wie im Westen. Besonders akut wurden die Spannungen im zweiten Jahrzehnt des 21. Jahrhunderts, als im Zuge der Revolutionen des Arabischen Frühlings und des syrischen Bürgerkriegs mehr als eine Million Migranten nach Deutschland kamen.

Die Verfassung der Republik, die 1949 von Westdeutschland verabschiedet wurde, schuf ein föderales System, das den Bundesländern bedeutende Regierungsbefugnisse verleiht. Vor der Vereinigung gab es 11 westdeutsche Länder (einschließlich West-Berlin, das den Sonderstatus eines Landes ohne Stimmrecht hatte), aber mit dem Beitritt Ostdeutschlands gibt es nun 16 Bundesländer in der vereinten Republik. Das größte der Bundesländer ist Bayern, das reichste Baden-Württemberg und das bevölkerungsreichste Nordrhein-Westfalen.

Angelegenheiten von nationaler Bedeutung, wie Verteidigung und auswärtige Angelegenheiten, sind dem Bund vorbehalten. Sowohl auf Landes- als auch auf Bundesebene herrscht parlamentarische Demokratie. Die Bundesrepublik ist seit 1955 Mitglied der NATO (North Atlantic Treaty Organization) und war Gründungsmitglied der Europäischen Wirtschaftsgemeinschaft. Während der letzten vier Jahrzehnte der Teilung schloss die Bundesrepublik eine Reihe von Abkommen mit der Sowjetunion und Ostdeutschland ab, die sie teilweise wirtschaftlich unterstützte und im Gegenzug verschiedene Zugeständnisse in humanitären Fragen und beim Zugang zu Berlin machte. Der rasche wirtschaftliche Aufschwung Westdeutschlands in den 1950er Jahren (Wirtschaftswunder) brachte sie in eine führende Position unter den Weltwirtschaftsmächten, eine Position, die sie bis heute beibehalten hat.

Ein großer Teil des Erfolgs Deutschlands nach dem Zweiten Weltkrieg ist das Ergebnis des berühmten Fleißes und der Selbstaufopferung seines Volkes, über die der Schriftsteller Günter Grass, Literaturnobelpreisträger von 1999, bemerkte: „Deutscher zu sein bedeutet, das Unmögliche möglich zu machen“. Er fügte hinzu, noch kritischer,

Denn in unserem Land ist alles auf Wachstum ausgerichtet. Wir sind nie zufrieden. Für uns ist genug nie genug. Wir wollen immer mehr. Wenn es auf dem Papier steht, setzen wir es in die Realität um. Selbst in unseren Träumen sind wir produktiv.

Günter Grass

Diese Hingabe an harter Arbeit hat zusammen mit einem öffentlichen Auftreten – das zugleich zurückhaltend und durchsetzungsfähig ist – ein Klischee vom deutschen Volk als distanziert und unnahbar erzeugt. Dennoch schätzen die Deutschen sowohl ihre privaten Freundschaften als auch ihre freundschaftlichen Beziehungen zu Nachbarn und Gästen, legen großen Wert auf Freizeit und Kultur und genießen die Vorzüge des Lebens in einer liberalen Demokratie, die immer stärker in das vereinte Europa integriert ist und darin eine zentrale Rolle spielt.

Bundesländer

BundeslandKürzel
Baden-WürttembergBW
BayernBY
BerlinBE
BrandenburgBB
BremenHB
HamburgHH
HessenHE
Mecklenburg-VorpommernMV
NiedersachsenNI
Nordrhein-WestfalenNRW
Rheinland-PfalzRP
SaarlandSL
SachsenSN
Sachsen-AnhaltST
Schleswig-HolsteinSH
ThüringenTH
Die 16 Bundesländer Deutschlands.

Land

Deutschland wird in seinem äußersten Norden auf der Halbinsel Jütland von Dänemark begrenzt. Im Osten und Westen der Halbinsel vervollständigen die Ostsee- bzw. Nordseeküste die Nordgrenze. Im Westen grenzt Deutschland an die Niederlande, Belgien und Luxemburg; im Südwesten grenzt es an Frankreich. Seine gesamte Südgrenze teilt Deutschland mit der Schweiz und Österreich. Im Südosten entspricht die Grenze zur Tschechischen Republik einer früheren Grenze von 1918, die 1945 durch einen Vertrag erneuert wurde. Die östlichste Grenze grenzt an Polen entlang des nördlichen Verlaufs der Neiße und später der Oder bis zur Ostsee, mit einer westlichen Abweichung im Norden, um die ehemalige deutsche Hafenstadt Stettin (heute Stettin, Polen) sowie die Odermündung zu umgehen. Diese Grenze spiegelt den Verlust der deutschen Ostgebiete an Polen wider, der auf der Konferenz von Jalta (Februar 1945) vereinbart, auf der Potsdamer Konferenz (Juli-August 1945) unter den siegreichen Alliierten des Zweiten Weltkriegs beschlossen und von den nachfolgenden Regierungen bekräftigt wurde.

Die Hauptlinien der physischen Geographie Deutschlands sind nicht einzigartig. Das Land erstreckt sich über die großen ost-westlichen morphologischen Zonen, die für den westlichen Teil Mitteleuropas charakteristisch sind. Im Süden grenzt Deutschland an die äußersten Gebirgszüge der Alpen. Von dort aus erstreckt es sich über das Alpenvorland, die Ebene am Nordrand der Alpen. Den Kern des Landes bildet die große Region des Mitteldeutschen Oberlandes, die Teil eines größeren europäischen Gebietsbogens ist, der sich vom Zentralmassiv Frankreichs im Westen bis in die Tschechische Republik, die Slowakei und Polen im Osten erstreckt. In Deutschland manifestiert es sich als eine Landschaft mit einer komplexen Mischung aus bewaldeten Blockgebirgen, scharfkantigen Zwischenplateaus und Tieflandbecken. Im nördlichen Teil des Landes ist die Norddeutsche Tiefebene Teil der großen nordeuropäischen Tiefebene, die sich von den Niederlanden ostwärts über Deutschland und Polen bis nach Weißrussland, ins Baltikum und nach Russland ausdehnt und im Norden durch Schleswig-Holstein bis auf die dänische Halbinsel Jütland reicht. Die Norddeutsche Tiefebene wird von Sümpfen, Wattenmeer und den Inseln der Nord- und Ostsee gesäumt. Im Allgemeinen weist Deutschland einen Höhenunterschied von Süden nach Norden auf, von einer maximalen Höhe von 2.962 Metern in der Zugspitze der bayerischen Alpen bis zu einigen kleinen Gebieten etwas unterhalb des Meeresspiegels im Norden nahe der Küste.

Es wird allgemein angenommen, dass die Oberflächenbeschaffenheit den darunter liegenden Gesteinstyp widerspiegelt; ein hartes, widerstandsfähiges Gestein wie Granit hebt sich ab, während ein weicheres Gestein wie Ton verwittert. Diese Annahme wird jedoch nicht immer bestätigt. Die Zugspitze zum Beispiel ist der höchste Gipfel Deutschlands, nicht weil sie aus besonders widerstandsfähigen Gesteinen besteht, sondern weil sie durch die gewaltigen Erdbewegungen, die vor etwa 37 bis 24 Millionen Jahren begannen und die Alpen, das höchste und jüngste Faltengebirge Europas, schufen, angehoben wurde. Eine weitere mächtige Kraft, die die Oberflächengestaltung bestimmt, ist die Erosion, hauptsächlich durch Flüsse. In der Permzeit (vor etwa 290 Millionen Jahren) hatte eine frühere Gebirgskette – das herzynische oder variszische Gebirge – Europa im Bereich des Mittelgebirges durchquert. Die Erosionskräfte reichten jedoch aus, um diese Berge auf fast ebene Flächen zu reduzieren, auf denen eine Reihe sekundärer Sedimentgesteine aus dem Perm bis Jura (etwa 300 bis 145 Millionen Jahre alt) abgelagert wurden. Die gesamte Formation wurde in der Folge unter dem Einfluss der alpinen Orogenese gespalten und verformt. Dieser Prozess wurde von einer gewissen vulkanischen Aktivität begleitet, die nicht nur Gipfel, sondern auch eine beträchtliche Anzahl von heißen und mineralischen Quellen hinterließ. Während des Aufstiegs der Alpenketten kam es zu einer dramatischen Erosion, die die Spalte füllte, die heute das Alpenvorland bildet. Das von Bächen und Flüssen erodierte Muster der Täler hat die Details der heutigen Landschaft weitgehend hervorgebracht. Aus den Alpen auftauchende Talgletscher und Eisschilde aus Skandinavien hatten eine gewisse erosive Wirkung, aber sie trugen hauptsächlich Gletscherablagerungen mit sich. Hänge ausserhalb des Bereichs der eigentlichen Eisschilde – unter Tundrabedingungen und ungeschützt durch die Vegetation – wurden durch das periglaziale Absinken der Oberflächenablagerungen unter dem Einfluss der Gravitation weniger steil. Winde, die über ungeschützte Flächen am Rand der Eisschilde wehten, nahmen feines Material, den so genannten Löß, auf, der nach seiner Ablagerung zum fruchtbarsten Bodenmaterial Deutschlands wurde. Gröberes Verwitterungsmaterial wurde in Schwemmkegel und kiesbedeckte Flussterrassen, wie im Rheingraben getragen.

Die detaillierte Morphologie Deutschlands ist bedeutsam für lokale Veränderungen des Klimas, der Hydrologie und der Böden mit den daraus resultierenden Auswirkungen auf die Vegetation und die landwirtschaftliche Nutzung.

Mitteldeutsches Bergland

Geographisch gesehen bildet das Mittelgebirge eine Region von großer Komplexität. Unter dem Einfluss der alpinen Orogenese wurden die abgetragenen Überreste des ehemaligen Herkynischen Gebirges abgetragen und Teile davon zu Blockbergen nach oben geschoben, zwischen denen im Tiefland und in den Hochebenen Sedimentgesteine erhalten geblieben sind. Das Mitteldeutsche Mittelgebirge lässt sich in drei Hauptteile gliedern: ein überwiegend Tiefland im Süden, ein Massiv- und Plateaubogen, der sich vom Rheinischen Mittelgebirge bis nach Böhmen erstreckt, und ein recht schmaler Nordrand, der aus gefalteten Nebengesteinen besteht.